Información histórica (LC 100.1)

A pesar de haber estado envueltas siempre por una aureola de misterio y leyenda, las Canarias ya eran conocidas en la antigüedad como "Las Afortunadas". Las descripciones solían ser exageradas y poco precisas. Algunos incluso tendían a asociarlas a los restos de la Atlántida.

No se sabe a ciencia cierta cuál es el origen del nombre de "El Hierro", la más occidental, pero podría deberse a una derivación del antiguo lenguaje que designaba a la isla con el nombre de "hero" o "Esero" o existen otras teorías que podrían buscar el origen en derivaciones de las costumbres de los marinos antiguos a la hora de designar con nombres opuestos distintos accidentes geográficos.

En el siglo II de nuestra era, Ptolomeo consideró como "Meridiano Cero" al que pasa por el extremo occidental de la isla o sea, por el "Fin del Mundo Antiguo". Así permanecieron las cosas hasta que a finales del siglo XIX fue desplazado por el que pasa por Greenwich.

Los primitivos pobladores de El Hierro eran los bimbapes o bimbaches, procedentes del cercano continente africano. Un pueblo pacífico que poseía una compleja estructura social, a pesar de no disponer de metales y vivir sin contacto con otras culturas de su entorno.

Habitaban en cuevas o en sencillas construcciones de piedra seca, en equilibrio con el medio insular, del que obtenían recursos suficientes para su subsistencia (agricultura, pastoreo, caza, pesca y recolección).

Los bimbapes nos han legado numerosos petroglifos, que pueden admirarse en diversos puntos de la isla y aún no han podido ser descifrados. Los más extensos y significativos son Los Letreros de El Julan, lugar en el que también se pueden contemplar los restos del antiguo lugar de reunión denominado "Tagoror". Se han descubierto también en este Parque Cultural, declarado Bien de Interés Cultural con la categoría de Zona Arqueológica por sus innumerables manifestaciones rupestres, enterramientos en cuevas, hallándose cadáveres y ofrendas tales como utensilios domésticos, herramientas primitivas y algunos alimentos.

El origen de los Bimbaches, al igual que el de toda la primitiva población del Archipiélago, se sitúa en el Norte de África.

La Conquista

El Hierro fue tomado por Jean de Bethencourt a principios del siglo XV, en el marco de la conquista normanda del Archipiélago canario que sometió a las islas de Lanzarote, Fuerteventura y El Hierro.

Los bimbapes ofrecieron escasa resistencia y pronto fue colonizada la isla con campesinos procedentes de Europa que no tardaron en mezclarse con la población original. Se instaura desde entonces un sistema señorial que prevaleció hasta el siglo XIX.

Parte de los habitantes de la isla se vieron forzados a emigrar a lo largo de la historia, debido a la limitación de tierras de cultivo y largas sequías. La mayor emigración reciente fue debida a la sequía de mediados del siglo XX. Muchos herreños emigraron a Tenerife o Gran Canaria. También partían barcos de vela desde El Hierro hasta América del Sur, de forma clandestina, hacia países como Cuba, Argentina y, mayoritariamente, Venezuela, donde aún existe una amplia colonia de herreños y descendientes.

En 1912 se crearon los ayuntamientos de Valverde y La Frontera. Con la creación de los Cabildos Insulares, la isla adquirió autogobierno. El 15 de septiembre de 2007 se constituyó oficialmente el Ayuntamiento de El Pinar.

Tras la Transición, la historia de El Hierro ha venido marcada por su lucha contra los obstáculos de la doble insularidad, su reivindicación de la mejora de sus servicios de transporte con el exterior y la consecución de importantes obras de infraestructuras como el hospital insular, la ampliación y mejora del Puerto de La Estaca y la construcción del túnel de Los Roquillos.

La isla también ha apostado por un modelo de desarrollo sostenible (aprobado oficialmente en 1997 por el Cabildo de El Hierro), lo que le llevó a rechazar en su momento proyectos como el Radar de Seguimiento Militar en Malpaso o la lanzadera de Satélites que el INTA proyectaba para la isla. Esta apuesta por un modelo sostenible le ha llevado a ser declarada en su totalidad por la UNESCO Reserva Mundial de La Biosfera (2000) y Geoparque Mundial (2015).

Historia Institucional de El Hierro

La isla de El Hierro, como parte de la Comunidad Autónoma de Canarias, depende, en función de las distintas competencias, del Gobierno de España, del Gobierno de Canarias y del Cabildo Insular de El Hierro.

El cabildo insular es una entidad administrativa exclusiva de las Islas Canarias, que tiene su origen en los consejos de gobierno, también conocidos como cabildos, establecidos durante el Antiguo Régimen.

El Cabildo Insular de El Hierro surge a raíz de la Ley de Cabildos de 1912, también conocida como Ley Canalejas o Ley Administrativa de Canarias, por la cual se estipulaba la creación de un cabildo para cada isla, cuya constitución debía tener lugar durante el año siguiente. Sin embargo, las elecciones en El Hierro fueron anuladas sucesivamente, por lo que el Cabildo no llegó a instituirse e iniciar sus actividades hasta 1925, durante la Dictadura de Primo de Rivera.

A pesar de que los seis representantes iniciales de la corporación insular herreña permanecieron en el cargo por cinco años, su sustitución por Orden Real inicia un periodo de cambios constantes en la plantilla del organismo institucional. A ello contribuyó la inestable situación interna, con sucesivos ceses y renombramientos, así como la convulsa realidad estatal en la que acontecen, en un corto periodo, la II República Española, la Guerra Civil y la Dictadura de Francisco Franco.

En el último tercio del siglo XX, tras el fin de la dictadura en España y la aprobación de la Constitución española (1978) se celebran elecciones democráticas en 1979 formándose un nuevo grupo corporativo en el Cabildo, iniciándose la andadura que llega hasta nuestros días habiéndose nombrado los siguientes presidentes:

1 Tomás Padrón Hernández 1979 1991 AHI-CC
2 Venancio Acosta Padrón 1991 1991 AHI-CC
3 Inocencio Hernández González 1991 1995 PSOE
4 Tomás Padrón Hernández 1995 2011 AHI-CC
5 Belén Allende Riera Mayo 2011 Septiembre 2011 AHI-CC
6 Alpidio Armas González Septiembre 2011 2015 PSOE
7 Belén Allende Riera 2015 2019 AHI-CC
8 Alpidio Armas González 2019 Presente PSOE

La evolución del escudo del cabildo

La adopción del primer escudo heráldico para la representación del Cabildo Insular de El Hierro probablemente se corresponde con símbolos heredados de las señas de identidad de los condes de La Gomera y señores de El Hierro, que también habían sido utilizados por el antiguo cabildo o consejo de la isla y el Ayuntamiento de Valverde.

El primer acuerdo institucional en el que se describe el escudo está fechado el 23 de agosto de 1925, cuando con motivo del nombramiento de Dacio. V. Darias y Padrón como cronista oficial de la Isla por el Cabildo Insular, se expone que se Podrá usar en la documentación oficial y oficiosa un sello con las antiguas armas de esta isla, consistentes en campo de azur [azul], un árbol de sinople con copa de nubes a plata, sobre charca de agua en prado de sinople. Al lado diestro, castillo de oro de Castilla y al siniestro león rampante de gules de León. Timbre: corona condal….

En cuanto a su explicación, el árbol es el Garoé o Árbol Santo y el resto de figuras hacen referencia a la soberanía de Castilla y León, que adquirieron estas islas tras su ocupación por Bethencourt. Finalmente, la corona condal que remata el escudo hace referencia a los condes de La Gomera y señores de El Hierro.

Es preciso señalar que el Cabildo Insular ha utilizado a lo largo de sus más de setenta años de existencia diferentes modelos de escudos para representar a la institución, siendo en los últimos años cuando se ha producido una gran proliferación de modelos, que van desde ligeros cambios en el diseño hasta la completa transformación que supone el logotipo actual en el que se representa el faro de orchilla, la importancia del agua y la unidad de los tres municipios existentes en la isla.

Escudo Heraldico 1 Escudo Heraldico 2 Escudo Heraldico 3 Escudo Heraldico 4

Distintas versiones del escudo heráldico

Escudo y logotipo actual del Cabildo Insular de El Hierro

Escudo y logotipo actual del Cabildo Insular de El Hierro

Sedes del Cabildo Insular de El Hierro

Entre 1925 y 1938 las dependencias del Cabildo Insular compartieron sede con las Casas Consistoriales de Valverde.

A partir de 1938, la sede se trasladó a la calle Dr. Quintero, instalándose en una vivienda alquilada, que sería utilizada para la sede administrativa y también de la Delegación del Gobierno. En 1944 el Cabildo adquiere un edificio en la misma calle y traslada allí sus dependencias, donde permaneció hasta el año 1979 en que fueron trasladadas sus dependencias centrales a su actual sede en el nº 11 de la calle Dr. Quintero.

Actualmente, el Cabildo Insular de El Hierro es la forma gubernativa y administrativa de la isla que cumple una doble funcionalidad: por una parte, presta servicios y ejerce competencias propias de la Comunidad Autónoma; por otra, es la entidad local que gobierna la isla. Entre sus competencias están el compromiso con la sostenibilidad, el desarrollo del turismo, el impulso de la educación y la cultura, el progreso de la juventud, la gestión y mantenimiento de la red insular de carreteras, obras públicas, transportes, medioambiente, seguridad y emergencias, la ayuda y coordinación con el sector primario (agricultura, ganadería y pesca), así como la planificación territorial y la gestión del patrimonio cultural, artesanía, aguas, servicios sociales, economía y empleo, entre otros.


Referencia legal: LC 100.1

Descripción: Información histórica.

Fecha de actualización: 05/07/2021

Periodicidad: Trimestral.

Fecha desde la que se dispone de datos: 26/11/2018

Formatos disponibles: Texto.

Equivalencias: ITCanarias 1001.

Forma de publicación: Directa.

Tipo de actualización: Manual.